写作这回事,能写出头的人,个个腰缠万贯,但大部分作者只能苦苦捱穷。小年轻克莱顿这时也尝到了穷愁的滋味,他开始动摇了,认为写作负担不了生活开销,还是老老实实做个医生好。君不见,多少大作家都选择了医生这个职业作为备胎。“嗯,我也做个收入稳定、受人尊敬的医生就好了……”彼时这样的念头常常占据克莱顿的脑海。

他风度翩翩、气质高雅,被《人物》杂志评选为全球“最具魅力50人”之一。所以,迈克尔•克莱顿是真正意义上的高富帅!

尽管电影版《西部世界》的制作场景和画面,以现今的眼光来看显得粗糙落后,但其大胆的创意和富有思辨性的剧情,给予了后来人无限的发挥空间。三年后,另一位导演又在《西部世界》的基础上,扩大化剧情,拍摄了可说是加强版的电影《未来世界》(又译《翡翠窝大阴谋》)。虽然两部电影都使用了同一个点子,但在剧情上仅有一丝微弱的联系。《未来世界》的开头,瞳孔中叠入瞳孔中人的瞳孔,就预示着这是一场“计中计”的大阴谋。科学狂人妄图控制世界,邀请各国要人游览机器人乐园“未来世界”,通过制造巨商政要的“机器替身”,以达到操纵各国要害部门的目的。不料两名记者深入虎穴,出生入死,揭穿了狂人的邪恶计划。

迈克尔•克莱顿还是个技术专家。在电影制作上克莱顿是运用电脑技术的先驱。早在1973年,他执导的电影《未来世界》是世界上首部运用电脑特效的电影。此外,他还拥有自己的FilmTrack软件公司,于20世纪80年代开始为电影拍摄设计多种电脑程序,并亲自设计了风靡一时的电脑游戏“亚马逊”。

他,就是号称“惊悚科幻小说之父”、美国科幻史上深受世界各国读者喜爱的大才子——迈克尔·克莱顿(Michael Crichton)。

迈克尔•克莱顿1942年出生于美国芝加哥,他14岁的时候就在《纽约时报》有了个旅游专栏。后来他上了哈佛大学,就读哈佛大学文学系,但他的老师不喜欢他的文学风格,给他打低分,于是他做了个实验,把一篇乔治奥威尔的文章写上了自己的名字交了上去,结果那个老师也只打了B-,于是他用这种方式打了一把老师的脸之后,就很高冷地转专业了,转去了一个高大上、超级难的专业——生物人类学,还加入了美国最古老的精英社团之一Phi Beta Kappa Society,这个社团只挑选美国排名前10%的最好院校的前10%的学生加入,加入的学生不仅要是他们学校成绩最出类拔萃的,而且对举止礼仪等等都有很高的要求。美国第三任总统托马斯·杰斐逊就是这个社团的成员。

也许您对这位才子的名字不那么熟悉,甚至有些茫然,那么请先看看这些科幻电影的名字吧:《未来世界》《电子陷阱》《侏罗纪公园》《深海圆疑》《龙卷风》《重返中世纪》……如何,是不是全都如雷贯耳?这些知名科幻电影,都与克莱顿有着密切关联。此外,《火车大劫案》《陷阱边缘》《旭日追凶》《叛逆性骚扰》等著名犯罪片也是克莱顿的杰作。这位科幻巨子,横跨小说、电影、游戏、电脑特技诸领域,融合侦探、恐怖、社会心理、政治阴谋等元素,缔造了一个独一无二的“惊悚科幻”王国。

到了1965年,23岁的迈克尔•克莱顿从哈佛人类学系成功毕业,然后以23岁的年纪受聘为英国剑桥大学人类学系的客座讲师。

《天外来菌》的成功,也让该小说的电影版权很快就得以卖出,克莱顿由此接触到了电影圈。从此,一部又一部畅销小说和科幻电影,从他的笔下和镜头里诞生;一个横跨多重文艺领域,又精通计算机和医学的斜杠青年① 也横空出世了。

此外,克莱顿在同时期担任了著名美剧《急诊室的故事》的制作人和编剧,该剧把克莱顿在医学领域的知识储备发挥得淋漓尽致,带给人们的种种启示、思考、感动,迄今仍让人津津乐道。这部电视剧荣获多项影视大奖并屡创收视佳绩,后世不少医学题材的电视剧,都“借鉴”了这部优秀的杰作。

他更达到了一项非凡的成就,是美国唯一一位同一年在电影、电视剧、畅销书三个领域排在排行榜首位作品的编剧/作者。他创作了当年票房第一的电影《侏罗纪公园》,收视率第一的电视剧《急诊室的春天》和销量第一的畅销书《桃色危机》。这项纪录至今未被打破。

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提起美国科幻小说,人们大抵总要搬出阿西莫夫、克拉克、海因莱因、迪克、赫伯特等等一长串名字。没错,这些一躺进棺材就被抬上神坛的大师,固然有他们值得名垂青史的成就,但不是每位科幻创作者都要用“不朽巨著”来证明自己的价值。在百花齐放的美利坚科幻花园里,有一位特立独行的作家,一直坚持从通俗小说的角度来创作科幻,依然取得了炫目的巨大成就。